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Rappel : l’achat, l’installation et l’utilisation du chauffe-eau à gaz à faire avec précaution

L’utilisation des chauffe-eaux à gaz  revêt une importance vitale afin d’éviter des accidents pouvant atteindre la vie humaine. C’est pour cela que les utilisateurs des chauffe-eaux à gaz doivent respecter les mesures obligatoires d'installation et d'utilisation de ces appareils.

Contexte

L’analyse des drames causées par les chauffe-eaux à gaz survenus principalement durant la période d’hiver, a montré que ces accidents sont  causés essentiellement par le non-respect des conditions adéquates pour le bon fonctionnement de ce produit, ce qui peut entrainer des décès ou des hospitalisations dus manifestement à des intoxications au monoxyde de carbone.

L’utilisation de chauffe-eaux à gaz usagés, leur installation dans des zones fermées ne présentant pas suffisamment d’aération et l’absence d’évacuation du gaz brûlé vers l’extérieur à travers des canaux appropriés sont les principales causes de tels incidents.

Précautions à prendre en considération :

Lors de l’achat des chauffe-eaux

L’achat d’un chauffe-eau ne doit pas se faire à la légère. Le consommateur doit faire attention à :

  • Se procurer un chauffe-eau neuf (pas d’occasion) ;
  • Disposer d’un service après-vente (disponible chez le fournisseur),
  • Vérifier l’existence de :
    • L’emballage d’origine (fermeture sécurisée),
    • La notice (mode d’emploi),
    • L’avertissement (regroupant un certain nombre de messages relatifs au produit en relation avec le fonctionnement sécuritaire du produit exemple : « cet appareil doit être raccordé à une cheminée »,
    • L’affiche de symbole d’attention (triangle jaune),
    • La fiche d’accompagnement.

Lors de l’installation de l’appareil

Un chauffe-eau à gaz ne peut fonctionner proprement que si son installation respecte les exigences obligatoires. Pour cela, il est impératif que ce service soit réalisé par  un professionnel qualifié, qui saura vérifier  certains éléments, notamment :

  • Un appareil neuf ;
  • Des composantes conformes ;
  • Les conditions d’aération ;

Lors de l’utilisation du chauffe-eau à gaz

Certaines pratiques incorrectes et dangereuses peuvent engendrer des incidents graves, notamment celle relatives au maintien régulier du chauffe-eaux à gaz, au stockage et au transport des bouteilles à gaz, au raccordement inapproprié des bouteilles de gaz, à l’utilisation de tuyaux, de détendeurs et d’accessoires défectueux, l’utilisation des allumettes ou les briquets pour vérifier l’absence de fuites de gaz lors du branchement/raccordement de la bombonne de gaz, l’utilisation de chauffe-eaux usagés…

Pour cela, il est judicieux de suivre les recommandations suivantes :

Les règles générales :

  • Suivre les instructions de fonctionnement des chauffe-eaux à gaz ;
  • Entretenir l’appareil au plus tard tous les trois ans au près d’un professionnel qualifié,
  • S’assurer que les parties de l’appareil constituant le circuit gaz, sont livrées assemblées dans leur position de fonctionnement,
  • Vérifier à chaque remplacement de bouteilles à gaz, l’état des joints d’étanchéité mécaniques,
  • Suivre les informations de l’étiquette notamment :
    • Le mode de fonctionnement,
    • Les mises en garde précitées,
    • Le changement des bouteilles de gaz doit être fait comme indiqué dans la notice,
    • Les mesures à prendre en cas de fuite de gaz,
    • Les mises en garde contre les risques d’incendie,
    • « après utilisation, éteindre l’appareil en fermant le robinet de la bouteille ».

Le local

  • Ventiler le local où le chauffe-eau est installé,
  • Ne pas installer le chauffe-eau dans une salle de bain, les toilettes, la cave, ou tout autre endroit ou pièce que l’on garde normalement fermée,
  • Ne pas placer le chauffe-eau à coté de matériaux qui peuvent brûler,

Canalisation et raccordement

  • Prévoir obligatoirement une canalisation pour évacuer les gaz brûlés vers l’extérieur,
  • Vérifier que la longueur du raccordement entre l’appareil et la bouteille à gaz ne dépasse pas 1.5 mètres,
  • Ne pas utiliser un flexible présentant un vieillissement ou des fissures.

Les accessoires

  • S’assurer de la qualité des accessoires (détendeurs à gaz et flexibles),
  • Utiliser un détendeur à gaz à réglage fixe conformément aux prescriptions du fabricant,
  • Vérifier qu’il n’y a pas de jeu entre la bouteille et le détendeur,
  • Installer de préférence un détecteur de monoxyde de carbone CO.